Юкагиры относятся к коренным малочисленным народам Севера.
В настоящее время существуют две этнические группы юкагиров – лесные (самоназвание одул) и тундренные (самоназвание вадул), которые значительно отличаются друг от друга по языку, особенностям материальной и духовной культуры. Местом компактного проживания лесных юкагиров является с. Нелемное Верхнеколымского улуса, тундренных – с. Андрюшкино Нижнеколымского улуса Республики Саха (Якутия).

По классификации, сложившейся в лингвистической науке, различают колымский (язык лесных юкагиров) и тундренный (язык тундренных юкагиров) диалекты юкагирского языка. Однако данное определение статуса языков двух групп юкагиров, вероятно, не является точным.